NBApuls dio troškova podmiruje prikazom reklama i donacijama. Reklame nisu napadne i ne morate klikati ako vas ne zanimaju. Stoga molimo, razmislite da na ovoj stranici onemogućite AdBlock. Hvala.

Najava NCAA Final Foura

Ivan Barin-Turica

Korisnički panel

Registriraj se

Obavijest

Primijetili smo da koristite AdBlock. Razumijemo, ali Pulsmedia portali su toliko posjećeni da su mjesečni troškovi servera jako visoki.

Dio tih troškova podmirujemo samim prikazom reklama, a one nisu napadne i ne morate klikati ako vas ne zanimaju. Stoga molimo, razmislite da ga na ovoj stranici onemogućite. Hvala.

Ta prokleta pandemija izbacuje nas iz normalnog načina života, uči nas novim stvarima i jednostavno nam oduzima neke stare navike. Prošle nam je godine, tako, naprasno prekinula sezonu sveučilišne košarke i oduzela glavni sveučilišni košarkaški turnir, koji je svoj Grand Finale trebao imati 6. travnja na veličanstvenom Mercedes-Benz stadionu u Atlanti.

Ove se godine turnir ipak održava. Epidemiološka situacija u Sjedinjenim Američkim Državama natjerala je NCAA na reorganizaciju plana održavanja cijelog turnira, pa se tako kompletni March Madness održava u Indianapolisu ili njegovoj uskoj periferiji, i završava Final Fourom koji će se ovog vikenda održati na Lucas Oil stadionu. Naravno, i glavni sveučilišni turnir, kao što je to bio slučaj i s prethodnim konferencijskim turnirima, održavaju se pred ograničenim brojem gledatelja.

A prije samog početka glavnog turnira – šok. Po prvi put nakon 1976. godine na njemu neće biti niti momčadi Dukea, niti momčadi Kentuckyja, dvije od pet najtrofejnijih momčadi u povijesti. Duke Mikea Krzyzewskog tako je završio treći najdulji niz uzastopnih pojavljivanja na March Madnessu u povijesti, koji traje još od 1996. godine, dok Kentucky glavni turnir ne propušta od dolaska Johna Caliparija kao glavnog trenera 2009.

Kad smo već kod tih općih brojki i podataka, Kansasov niz pojavljivanja na glavnim turnirima, koji traje od 1990., najdulji je u povijesti, a momčad s najviše naslova je UCLA s 11, ispred Kentuckyja koji ih ima 8. Još nekoliko dana aktualni osvajači su Virginia Cavaliersi, koji su na ovogodišnjem turniru zapeli već na prvoj prepreci, izgubivši 62:58 od Ohija.

Osvajači iz 2019., Virginia Cavaliersi

Večeras nam slijedi, dakle, Final Four. U njemu će se susresti Baylor Bearsi i Houston Cougarsi (23:15) te Gonzaga Bulldogsi i UCLA Bruinsi (02:25). Upoznajmo se malo i s njima.


Gonzaga Bulldogs

Put do Final Foura

Dečki s Gonzage glavni su favoriti ovogodišnjeg natjecanja. Visoka očekivanja koja su pred njih postavljena još i prije početka konferencijskih natjecanja, opravdali su tako da u dosadašnjih 30 utakmica imaju jednako toliko pobjeda. Doduše, obzirom na njihovu nadmoć u West Coast konferenciji godinama unazad, rijetko se dogodi da upišu više od jednog ili dva poraza prije March Madnessa, ali način na koji oni to rade ove godine impresivan je. Nakon čišćenja WCC-a, uvjerljivo su slavili protiv Norfolk Statea (98:55), Oklahome (87:71), Creightona (83:65) i USC-a (85:66).

Glavni igrači

U odnosu na prošlu sezonu izgubili su dvojicu visokih, Killiana Tilliea, danas člana Memphis Grizzliesa, i Filipa Petruševa, najboljeg prošlogodišnjeg strijelca, koji je odlučio kako će se za NBA draft bolje pripremiti igrajući ABA ligu, pa je tako prije početka sezone potpisao za Megu. To je najbolje iskoristio Drew Timme, njihova dotadašnja rezerva, a ove sezone najbolji igrač Bulldoga, kojega trener Mark Few koristi kao peticu okruženu s četiri šutera. Timme u prosjeku zabija 19 poena po susretu, a brojke je dodatno pojačao na Madnessu, pogotovo u posljednje tri utakmice u kojima je zabijao 30, 22 i 23 poena. Oko njega se nalaze Jalen Suggs, Joel Ayayi, Andrew Nembhard i Corey Kispert, od kojih je ovaj posljednji prava neman iza linije za tri poena, koje gađa s uspješnošću od 45,3% na 6,4 pokušaja. Svi osim Nembharda po najavama bi trebali biti odabrani na ovogodišnjem NBA draftu, a najviše nade polaže se u Suggsa, koji se u gotovo svim prognozama kreće u Top5 izbora.

Drew Timme i Corey Kispert, najbolji strijelci Bulldoga

Kako stoje

Uglavnom, ako pobijedi u posljednje dvije utakmice, Gonzaga će postati osma momčad u povijesti sveučilišne košarke koja nije izgubila niti jednu jedinu utakmicu sezone, prva nakon 1976. godine, kada je to pošlo za rukom Indiana Hoosiersima. Bulldogsi nikada u povijesti nisu osvojili naslov, iako su nekoliko puta bili glavni favoriti i prvi nositelji, a najbliže su došli 2017. godine, kada ih je u finalu svladala North Carolina. Ipak, možda i najveća očekivanja bila su od generacije predvođene Adamom Morrisonom, koja je 2006. na nevjerojatan način izgubila Sweet Sixteen (osminu finala) od UCLA-a. Morrisonove suze nakon poraza obišle su košarkaški svijet, a teško je za vjerovati da ovo nije idealna prigoda da im “svemir vrati” i da se po prvi puta okite naslovom NCAA pobjednika.


UCLA Bruins

Put do Final Foura

Pac-12 konferenciju završili su kao četvrti, iza Oregona, USC-a i Colorada, da bi nakon produžetaka ispali u prvom susretu Pac-12 turnira od Oregon Statea. NCAA turnir morali su započeti u First Fouru, svojevrsnim pretkvalifikacijama, u kojima su tek nakon produžetaka s 86:80 svladali Michigan State. Zanimljivo, postali su tek druga momčad u povijesti, nakon VCU-a 2011., koja je od First Foura dogurala sve do Final Foura. Ždrijeb im je u prvom kolu dao BYU, kojeg su svladali 73:62, nakon toga upisali su 67:47 pobjedu nad Abilene Christianom, a onda su došli pod noge drugim nositeljima Istoka, Alabami. Alabama je igru postavila tako da zatvori najboljeg strijelca Bruinsa, Johnnyja Juzanga, u čemu je i uspjela, ostavivši ga na tek 13 poena i šutu 5/18. No, ostatak momčadi iznio je teret sve do produžetaka, u kojem je UCLA iznenađujuće uvjerljivo slavio i došao do pobjede 88:78. Juzang je sve to vratio u finalu protiv još jačeg Michigana, u kojem je zabio više od pola koševa svoje momčadi i u tijesnoj završnici doveo svoju momčad do slavlja 51:49.

Johnny Juzang ubacio je 28 od 51 poena Bruinsa u iznenađujućoj pobjedi nad Michiganom

Glavni igrači

Juzang je alfa i omega ove ekipe. Dečko koji se ove godine pridružio Bruinsima, nakon što je prošle godine mahao ručnicima na Kentuckyju, prometnuo se u lidera momčadi igrom slučaja, nakon što je Senior Chris Smith ozlijedio ligamente lijevog koljena. Ako trener Gonzage želi pobjedu, prva i osnovna točka pripreme mora mu biti kako zaustaviti Juzanga, ne bi li se i njemu dogodilo ono što se dogodilo Wolverinesima prije nekoliko dana.

Kako stoje

Najtrofejnija momčad u povijesti sveučilišne košarke već neko vrijeme nije u uskom krugu favorita za osvajanje naslova i polako gubi reputaciju jednog od najboljih inkubatora košarkaškog talenta u SAD-u. Razlozi tomu tema su za jednu potpuno drukčiju vrstu teksta pa ćemo se zadržati na nekim osnovnim činjenicama. 2006. godine igrali su svoje posljednje finale, nakon toga dvije sezone bili su članovi Final Foura, a od tad slijedi njihov slobodni pad. Najlošije su rangirana momčad od četiri preživjele i teško je za povjerovati da ikako mogu naštetiti momčadi Gonzage. No, nagazna su mina koja je dosad slavila protiv tri od četiri momčadi puno bolje rangiranih od sebe i kod njih je očito sve moguće.


Baylor Bears

Davion Mitchell, glavna uzdanica Bearsa, slika i prilika prezimenjaka iz Utah Jazza

Put do Final Foura

Baylor je u ovu sezonu krenuo furiozno, po prvi put u povijesti osvojivši regularni dio Big-12 konferencije, s tek jednim porazom, 71:58 od Kansasa. No, hladan tuš uslijedio je u kasnijem konferencijskom turniru, gdje nisu mogli pronaći način kako zaustaviti Oklahoma State i gotovo sigurnog prvog picka ovogodišnjeg drafta, Cadea Cunninghama. Cade je ubacio 25, Cowboysi su slavili s 83:74 i osvetili se za uvjerljivi poraz u regularnom dijelu (81:66). No, na NCAA turniru opravdali su titulu prvog nositelja Juga te ‘s pola gasa’ slavili protiv Hartforda (79:55), Wisconsina (76:63), Villanove (62:51) i Arkansasa (81:72). Njihov glavni forte šut je za tri, kojeg gađaju s najvećom uspješnošću u državi, 41,1%.

Glavni igrači

Bearsi gotovo ništa nisu mijenjali u odnosu na prošlu sezonu. Njihova igra vrti se oko vanjskog trojca Davion MitchellJared ButlerMaCio Teague, a kada zagusti s klupe će vas također šutom isterorizirati Adam Flagler ili Matthew Mayer. Ne treba zanemariti niti učinak Marka Vitala, koji u napadačkom dijelu i nema neku pretjeranu odgovornost, ali svojim fantastičnim fizičkim atributima daje ogroman doprinos vrlo dobroj Baylorovoj obrani. Okej, širina je očito jedan od glavnih aduta Baylora.

Kako stoje

Baylor je od početka jedan od favorita ovogodišnjeg NCAA natjecanja i već smo napomenuli kako su po prvi put u povijesti osvojili regularni dio Big-12. Šteta za konferencijski turnir u kojem su imali nikad izgledniju priliku doći do prvog trofeja, jer dolazi kraj njihovoj možda i najpotentnijoj generaciji u povijesti. Mitchell i Butler dogodine visoko kotiraju na NBA draftu (Mitchell po prognozama čak i lottery pick), a Teague i Vital dolaze do kraja svojeg četverogodišnjeg obrazovanja. Idealna prigoda da ova vrlo dobra generacija po drugi put u povijesti sveučilišta uđe u NCAA finale te potencijalno osvoji prvi i najveći trofej klupske povijesti.


Houston Cougars

Put do Final Foura

Iako im je Wichita State ispred nosa odnio pobjedu u regularnom dijelu American Athletic konferencije, sve su naplatili dosta uvjerljivim osvajanjem AAC turnira, slavivši s 91:54 u finalu protiv Cincinnatija. U Midwest March Madnessa krenuli su s pozicije drugog nositelja te su u prvom kolu slavili protiv Cleveland Statea (87:56). U drugom su kolu na jedvite jade slavili protiv Rutgersa (63:60), a u tom dijelu natjecanja medvjeđu su im uslugu napravili Loyola Ramblersi izbacivši prve nositelje i po svim prognozama druge favorite za osvajanja NCAA turnira, momčad Illinoisa. Sve je od tad išlo puno lakše za Cougarse te su u Sweet Sixteenu svladali Syracuse (62:46), a u Elite Eightu Oregon State (67:61)

Quentin Grimes na polaganju u utakmici protiv Rutgersa, u kojoj je prvo promašio bacanja za priključak, a onda preokrenuo susret

Glavni igrači

Iako je zbog problema s ozljedama prve četiri utakmice počinjao s klupe, šokantno je odzvonila informacija da se Caleb Mills, inače najbolji strijelac Cougarsa prošle sezone, povlači iz momčadi i odlazi na Florida State. Igra se sada okreće oko Quentina Grimesa, jedinog iz ove momčadi kojeg ćemo vrlo vjerojatno vidjeti na ovogodišnjem draftu, a koji je kroz sezonu u prosjeku zabijao 18 poena, hvatao 5,8 skokova i zabijao 3,4 trice uz odličan prosjek od 41,3%. Od najveće pomoći mu je Marcus Sasser (13,5 poena), a vrlo dobar učinak bilježi i Dejon Jarreau, koji je na 10,8 poena, 5,5 skokova i 4,4 asistencije.

Kako stoje

Houston nikad nije osvojio NCAA turnir, a još od sredine 80-ih i tada još uvijek Akeema Olajuwona nisu bili ovako blizu. Tada su ih u uzastopnim godinama u finalu NCAA turnira pobjeđivali North Carolina predvođena Michaelom Jordanom (1983.) i Georgetown predvođen Patrickom Ewingom (1984.). Illinois je ove godine sam sebe izbacio s puta i doveo Houston ovako blizu, a Cougarsi će to pokušati iskoristiti na najbolji način. Jasno je da Grimes nikada neće biti Hakeem, ali u se Teksasu nadaju da ih on možda može odvesti do trofeja, do kojeg slavni centar nikada nije.

Ivan Barin-Turica
Pulsmedia autor
24 članaka Više o autoru

Primijetili smo da koristite AdBlock. Razumijemo, ali Pulsmedia portal je toliko posjećen da su mjesečni troškovi servera jako visoki.

Dio tih troškova podmirujemo samim prikazom reklama, a one nisu napadne i ne morate klikati ako vas ne zanimaju. Stoga molimo, razmislite da ga na ovoj stranici onemogućite. Ako želite u potpunosti ukloniti reklame, možete postati donator portala. Hvala.

Komentiraj